Un equipo de investigadores de la Universidad de Osaka en Japón ha completado con éxito un trasplante de músculos cardíacos que desarrollaron en un laboratorio. Es la primera vez en la historia del trasplante médico donde, en lugar de reemplazar todo el corazón del paciente con un nuevo órgano, los investigadores desarrollaron y colocaron láminas degradables de células del músculo cardíaco en las áreas dañadas del corazón existente. Si se demuestra que tiene éxito, el enfoque novedoso implicaría la restauración total del corazón sin la necesidad de trasplantes completos.

Después de extraer las células madre pluripotentes inducidas (iPS) de la piel o la sangre del paciente, el equipo las reprogramó en un estado embrionario para que las células pudieran crecer y multiplicarse. Debido a su naturaleza adaptable, las células madre embrionarias pueden crecer en cualquier tipo de tejido orgánico que los científicos elijan.

En un estudio particular , los investigadores primero desarrollaron las células iSP en el músculo cardíaco y luego las colocaron en pequeñas hojas. El receptor del trasplante era un paciente que padecía miocardiopatía isquémica, una afección que afecta la capacidad del corazón para latir. La condición se produce por la falta de oxígeno que ingresa a los músculos del corazón. En casos graves, la afección puede causar insuficiencia cardíaca completa y requiere un trasplante de corazón. Pero los investigadores en Japón esperan que las células musculares desarrolladas en las láminas produzcan una proteína que regenere los vasos sanguíneos, reparando así la función cardíac

a.

El paciente seguirá una monitorización intensa durante un año. Si el procedimiento resulta exitoso, el equipo espera llevar a cabo el mismo procedimiento en nueve pacientes cardiomiopáticos isquémicos más durante los próximos tres años.

Se espera que el procedimiento genere resultados alentadores ya que es más probable que el sistema inmunitario del paciente acepte las células que tolere un órgano extraño.

Según The Japan Times , el investigador Yoshiki Sawa declaró en una conferencia de prensa: “ Espero que (el trasplante) se convierta en una tecnología médica que salve a tantas personas como sea posible, ya que he visto muchas vidas que no pude salvar”.

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